Οι ταραντούλες είναι επικίνδυνες;

Ποια Ταινία Θα Δείτε;
 

tarantula-300x222Οι ταραντούλες έχουν γίνει όλο και πιο δημοφιλή κατοικίδια ζώα τόσο στον παιδικό όσο και στον ενήλικο κόσμο. Γνωστά για το τεράστιο μέγεθός τους, το τριχωτό σώμα τους και τις συχνές καμέες σε ταινίες τρόμου παντού, αυτά τα πλάσματα είναι στην πραγματικότητα πολύ λιγότερο απειλητικά από ό, τι φαίνονται.

Οι ταραντούλες είναι αραχνοειδή, που είναι μια κατηγορία ζώων με οκτώ πόδια και έναν εξωτερικό σκελετό (επίσης γνωστό ως εξωσκελετός). Αυτό είναι σημαντικό για να διακρίνετε τις αράχνες από άλλα έντομα, τα οποία έχουν μόνο έξι πόδια. Μέσα στην τάξη των αραχνοειδών υπάρχουν πολλές οικογένειες αραχνών. Οι μεγάλες και τριχωτές ταραντούλες που γνωρίζουμε προέρχονται από την οικογένεια Theraphosidae, η οποία περιλαμβάνει πάνω από 900 άλλα συγκεκριμένα είδη. Μπορούν να κυμαίνονται σε μέγεθος από τόσο μικρό όσο 2,5 cm (περίπου το μήκος ενός νυχιού) έως τόσο μεγάλο όσο ένα σάντουιτς με μήκος!

Το όνομα του tarantulas προέρχεται από μια ιταλική πόλη Taranto, όπου αρχικά βρέθηκε μια διαφορετική αράχνη, αλλά το όνομα ταξίδεψε στη Βόρεια Αμερική και κολλήθηκε σαν μια μύγα σε έναν ιστό. Ταραντούλες βρίσκονται σε όλη την Αμερική, την Αφρική και σε περιοχές της Ασίας. Συνολικά, προτιμούν τα ξηρά εδάφη σε ερήμους και λιβάδια. Στη Βόρεια Αμερική, πολλά είδη προτιμούν να ζουν στο έδαφος, αλλά σπάνια μπορούν να βρεθούν να κατοικούν μέσα σε δέντρα.

Οι ταραντούλες τρώνε κυρίως έντομα και άλλες μικρότερες αράχνες, αλλά οι μεγάλες ταραντούλες μπορούν να σκοτώσουν σαύρες, ποντίκια, πουλιά και ακόμη και φίδια! Πριν επιτεθούν στον εχθρό ή το θήραμά τους, οι ταραντούλες στέλνουν συνήθως ένα προειδοποιητικό σήμα είτε μπαίνοντας σε μια «στάση απειλής» είτε κάνοντας έναν ήχο. Τα στόμια του ταραντούλα, που ονομάζονται χηλικά, περιέχουν τους αδένες που παράγουν το δηλητήριο που αποστραγγίζεται μέσω των κυνόδοντων - όπως η εκδοχή της φύσης μιας υποδερμικής βελόνας. Μόλις το θήραμα έχει αναζωογονηθεί, οι ταραντούλες εκκρίνουν χυμούς από τα χηλικά τους που καλύπτουν το συλληφθέν θήραμά τους και βοηθούν να το υγροποιήσουν και να το χωνέψουν από το «έξω-μέσα» (το αντίστροφο του πώς λειτουργούν τα στομάχια μας!) Καθιστώντας ευκολότερο για τους ταραντούλες να καπνίζουν πάνω.

Όσο τρομακτικό ακούγεται, τα περισσότερα ταραντούλα είναι σχετικά ακίνδυνα για τον άνθρωπο. Μόνο σπάνια το δάγκωμα ταραντούλας προκαλεί σοβαρή βλάβη ή αλλεργική αντίδραση που μπορεί να γίνει απειλητική για τη ζωή ορισμένων.

Οι ταραντούλες έχουν ένα άλλο πιο σοβαρό αμυντικό κόλπο στο μανίκι τους - τα μαλλιά τους! Εκτός από το να δίνουν ταράντουλα μια στιγμιαία αναγνωρίσιμη στολή, αυτές οι τρίχες εξυπηρετούν μια δευτερεύουσα λειτουργία άμυνας. Πολλές από τις ταραντούλες της Βόρειας και Νότιας Αμερικής έχουν συρματοπλέγματα, μήκους 1 mm, στην κοιλιά τους, οι οποίες, όταν επιτίθενται ή απειλούνται, οι ταραντούλες μπορούν να πετάξουν στους επιτιθέμενους. Αυτές οι τρίχες μπορεί να είναι εξαιρετικά ερεθιστικές για τα ανθρώπινα μάτια και τους βλεννογόνους (τη μύτη και το στόμα μας) και μπορεί να οδηγήσουν σε έντονο κνησμό και σχηματισμό κυψελών (κνίδωση). Εξαιτίας αυτού, τυχόν αερομεταφερόμενα θραύσματα ταραντούλας μπορεί να οδηγήσουν σε σοβαρό ερεθισμό και αλλεργικές αντιδράσεις, μερικά από τα οποία απαιτούν ακόμη και επείγουσα ιατρική περίθαλψη.